Come 25 anni di retros Triumph hanno trasformato il marchio britannico

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Con la notizia di questa settimana che Triumph farà rivivere un altro dei suoi nomi di modelli storici – Trident – è opportuno notare che sono passati 25 anni da quando il marchio rinato ha originariamente sfruttato la sua eredità costruendo il suo primo 'retrò' – il tipo di con la quale è oggi un leader mondiale. Quella moto non era la Bonneville, la gemella nostalgica lanciata nel 2000 ispirata alle Meriden Triumph degli anni '50 e '60 che si sarebbero dimostrate così vincenti che i suoi spin-off costituiscono la maggior parte delle La produzione di Hinckley Triumph oggi, ma la meno ricordata Thunderbird 900, ed è la Thunderbird, essendo la prima 'retrò' di Triumph e dimostrando un enorme successo, in particolare nel vitale e vasto mercato statunitense, che quindi rivendica il merito di essere il La Triumph moderna più significativa e influente di tutte, sebbene il rilancio di Triumph sia stato un successo in seguito all'acquisto da parte di John Bloor del nome e dei diritti di produzione dopo il crollo di Meriden nel 1983 e il suo successivo rilancio con sei nuovissime modalità rn, macchine modulari al Salone di Colonia del 1990, all'inizio degli anni '90 i numeri di produzione erano ancora molto ridotti e la sua gamma di motoclette vistosamente conservativa, persino insignificante.Nel 1993 la fabbrica di Hinckley doveva ancora costruire la sua 10.000a moto (oggi ne produce regolarmente 60.000 ogni anno) e i suoi modelli Trophy, Daytona e Trident, sebbene degni e robusti, erano considerati piuttosto squallidi, in particolare nei mercati vitali d'oltremare, ma un cambiamento di direzione nel 1992, più importanti nuove strutture come un negozio di verniciatura interno, non lo avrebbe fatto si tradurrebbe solo in una serie di modelli più caratteristici (prima la Tiger 900 nel 1993, poi la Speed ​​Triple nel 1994 e poi, soprattutto, la Thunderbird nel 1995) ma aiuterebbe anche ad alimentare una spinta nelle vendite e nella produzione che trasformò totalmente l'azienda. Nel 1995 Triumph produceva 12.000 motoclette all'anno. Nel 2000, con il lancio della sua seconda retrò, la popolare Bonneville 800, arrivò in pareggio per la prima volta. Non è stata una coincidenza. L'allora export sales manager di Triumph, Michael Lock, ricorda bene quel periodo: "Mi è diventato subito chiaro che Triumph era, da un lato, questo nome intriso di eredità, evocativo, che ha attirato generazioni di ragazzi caldo e sudato – ed è quello che ha comprato John ", ha detto Lock di recente. "Ma poi quello che ha realizzato sono state queste motociclette molto modulari, molto ingegneristiche, non evocative." Quello che John voleva fare era uccidere la vecchia immagine di Triumph che erano inaffidabili. Quello era il suo primo obiettivo – e aveva ragione. Ma così facendo e scegliendo il sistema modulare con i motori a tre e quattro cilindri le moto erano molto anonime. "Ero responsabile delle vendite per l'esportazione e tutti i nostri partner europei, che amavano il marchio, dicevano 'Non è così sembra molto Triumph. È davvero difficile venderla in Italia e Germania perché quello che non vogliono è una Kawasaki made in England, vogliono un marchio britannico, una moto britannica. "La Speed ​​Triple, una moderna café racer sviluppata dalla Daytona ma con un una spruzzata di nostalgia, è stato il primo risultato e si è rivelato un successo immediato. Con il suo ingresso nel mercato statunitense previsto per il 1995, Triumph voleva un nuovo modello di tendone che catturasse l'attenzione americana come nessun altro: l'idea era di una macchina in stile retrò o heritage che evocasse i ricordi di Triumph periodo di massimo splendore negli Stati Uniti negli anni '50 e '60, ma basato su meccaniche moderne esistenti. Il nome che gli avrebbero dato sarebbe quello di una delle macchine di maggior successo di Triumph negli Stati Uniti negli anni '50 – e quello che non meno di Marlon Brando aveva guidato nel film The Wild One – Thunderbird. la Speed ​​Triple, si basa sulla già popolare 900 triple di Triumph, in questo caso la Trident 900, per questo modello chiave anche la ditta Hinckley è andata molto, molto oltre in termini di personalizzazione e di ottenere l'aspetto “ giusto ''. Il telaio di base e l'architettura del motore di T-bird erano Trident, tutto il resto era nuovo di zecca: la 900 tripla non solo era stata messa a punto per una coppia più da cruiser, ma era dotata di un cambio più pigro a cinque e non sei velocità. Anche esternamente era tutto nuovo, con carter motore e cilindri più sinuosi che, sebbene ancora raffreddati ad acqua, dovevano assomigliare alle "Trombe" raffreddate ad aria di un tempo. Sono stati aggiunti i classici tubi di scarico "spara-piselli"; C'era un nuovo serbatoio del carburante "a goccia" su misura e un sedile a panchina abbinato mentre le ruote erano cavi. Né Triumph ha risparmiato sulle sue nuove specifiche da bambino. Sebbene le versioni successive mostrassero segni di riduzione dei costi, il T-bird originale del 1995 vantava un adeguato carter motore in lega lucidata piuttosto che cromato ei suoi cerchi erano Akront in lega pukka e non il successivo acciaio cromato. E il risultato, come sperava Triumph, si dimostrò un grande successo negli Stati Uniti, alimentato ulteriormente dalla sua apparizione nel film di Pamela Anderson Barb Wire. Quel successo, oltre a quello, in misura minore, della sua sorella cruiser più estrema, l'Adventurer, portò a ulteriori incarnazioni: nel 1996 ottenne un forcellone ovale più economico con altre modifiche nel 1997 e 1998. Una versione più sportiva, la Thunderbird Lo sport è arrivato nel 1997, mentre il più semplice e conveniente Legend TT è stato introdotto nel 1998 e sebbene la Thunderbird 900 sarebbe sopravvissuta per quasi un decennio, fino al 2004, con l'avvicinarsi del nuovo millennio, con Triumph stabilita negli Stati Uniti e redditività e la nuova Bonneville all'orizzonte, il suo lavoro era stato fatto. Il T-bird non solo aveva dimostrato che le Triumph retrò erano una buona idea – anche se Triumph non può effettivamente affermare di aver inventato l'idea retrò, di per sé, predata dagli Zephyr di Kawasaki nel 1990 – aveva contribuito a definire l'intera società Oggi, mentre le ultime Bonnevilles – tutte e 10, da 900 a 1200 cc e da Bobber a Scrambler a café racer e altro – dominano la gamma Triumph e costituiscono la spina dorsale del suo marchio, l'originale Thunderbird 900 rimane una -demand usato acquista con buoni esempi facilmente recuperando £ 4K-plus. E, con la loro caratteristica erogazione a tre cilindri, la tipica maneggevolezza Triumph, l'aspetto eccezionale, i componenti e le finiture di qualità e la durata comprovata, non è difficile capire perché … Curiosità
Il nome Thunderbird, applicato per la prima volta a un incrociatore Triumph 650cc del 1949 destinato agli Stati Uniti, fu scelto quando il leggendario direttore generale Edward Turner, durante un viaggio a Daytona Beach da New York, si imbatté nel Thunderbird Inn di Florence, nella Carolina del Sud e pensò che il nome perfetto per il nuovo modello di Triumph. Esiste ancora oggi.